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RE: Earthquake 8,8 Richter. ENAP, Concepcion

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#5715

Mitchell Moloney
Participant

You stated that you have a 2-drum coker, F-W design. Cycle of  20 hours. Before the earthquake (27-feb-2010), one drum was in pressure test and the other was in 12 hour of run, prior to injection of antifoam. The unit hasn’t utilities (steam, electricity, etc), but this situation will change this week.

My response in Spanish, the English:
 
Hay que tener cuidado con el tambor de coque que alimentaba brea durante 12 horas.  Las buenas noticias es que el tambor tiene un lecho bien formado.  Las malas es que seguirn calientes porciones grandes del lecho de coque, aun despus de 25 das de sentarse radiando calor (el coque sirve de aislamiento el cual impide emisin de calor del lecho). 
 
Fue posible desplazar los tubos de horno y la lnea de alimentacin con vapor de agua antes de apagar la unidad? Si no, tendr mucho trabajo adelante para sacar la brea coquificada / solidificada de esos equipos. Despojamiento con vapor y enfriamiento con agua se necesita antes de abrir las tapas del tambor de coque. Hay que enfocar esfuerzos en la introduccin de vapor y/o agua de suficiente presin (ojo los limites de bridas de tubera) a la lnea de alimentacin, para permitir enfriamiento del lecho por procedimientos normales.  Podra requerir equipos y procedimientos especiales.  Si no se puede abrir un camino de flujo despus de una semana de intentos, una segunda opcin es introducir agua de enfriamiento a la parte superior del lecho, vigilando la presin de tambor de coque, la temperatura de salida, la cantidad de agua aadida, y los indicadores de nivel el tambor de coque.  Un riesgo es que el agua no penetra el lecho de coque.  Paciencia y tiempo debera permitir que entre el agua al lecho.  Se puede hacer clculos para determinar cuando una cantidad suficiente de calor hubiera sido extrado por el agua, dado que ustedes hayan verificado que el agua entra al lecho por un aumento de temperatura en la salida de tambor y el comportamiento de los indicadores de nivel. 
 
Si han verificado enfriamiento adecuado del lecho de coque y que no es posible  drenar el lecho a travs de la tubera y vlvulas normales, se puede bajar la tapa inferior asegurndose que no hay personas expuestas a riesgo de lesiones.
 
You should be concerned about the drum that was coking for 12 hours.  Good news is that the drum has a well-formed coke bed.  Bad news is that it will still be hot large portions of the coke bed, even after 25 days of sitting idle. 
 
Were you able to sweep the furnace and feed line with steam, prior to shutdown?  If not, you have a lot of work ahead of you to remove coked / solidified tar from that equipment.  Steaming and water quenching of the coke bed is needed before opening the coke drum heads.  Efforts should focus on introduction of steam and/or high-pressure water (check feed line flange limits) to the feed line, so that the coke bed can be cooled  per normal procedures.  This may require special equipment and procedures.  If this cannot be achieved after best efforts over a week’s time, a second option is to introduce top water, monitoring the coke drum pressure and outlet temperature, amount of water added and level indicators in the coke drum.  A risk is that water does not penetrate the coke bed.  Patience and time should allow the water to migrate into the coke bed.  Calculations can be done to determine that sufficient heat has been removed with the water, given that you have verified it is entering the coke bed via a rise in outlet temperature and level indicators.  
 
If the coke bed is verified to have been cooled and draining cannot be done via the normal piping and valves, draining may be done by lowering the bottom head with no personnel in harm’s way.

 

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